INFORMACIÓN SOBRE HANTAVIRUS Y MEDIDAS PREVENTIVAS

Ante las alertas epidemiológicas emitidas por las autoridades sanitarias en relación con la ocurrencia de un brote de infección por Hantavirus en la localidad de Epuyén, provincia de Chubut y la información vertida por diversos medios de comunicación, la Asociación Argentina de Microbiología (AAM) y su división Sociedad Argentina de Virología (SAV) han elaborado el siguiente informe:

El Hantavirus es un género que pertenece a la familia Bunyaviridae, que agrupa varios virus ARN transmitidos por roedores. Generalmente producen dos tipos de afecciones en humanos: la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR); o el síndrome pulmonar por hantavirus (SPHV), afección pulmonar muy grave. Estos virus replican en células endoteliales vasculares, produciendo inflamación que involucran grados variables de dilatación capilar, ruptura capilares y edema generando dificultad respiratoria, falla cardíaca y eventualmente la muerte.


¿Cómo se transmite?

-Por inhalación: es la causa más frecuente. Ocurre cuando respiramos en lugares abiertos o cerrados (galpones, huertas, pastizales) donde las heces o la orina de los roedores infectados diseminan el virus contaminando el ambiente.

-Por contacto directo: al tocar roedores vivos o muertos infectados, o las heces o la orina de estos roedores.

-Por mordeduras: al ser mordidos por roedores infectados.

-Por vía interhumana: puede transmitirse entre personas a través del contacto estrecho con una persona infectada durante los primeros días de síntomas, a través de la vía aérea.


¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas se parecen a un estado gripal: fiebre, dolores musculares, escalofríos, cefaleas (dolores de cabeza) náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Después de algunos días puede haber dificultad respiratoria que puede agravarse produciendo lo que se conoce como "síndrome cardiopulmonar por hantavirus", que puede llevar a la muerte si la persona no es internada a tiempo.


¿Cómo es el tratamiento?

No existe tratamiento específico. Aquellos pacientes con síndrome cardiopulmonar por hantavirus deben ser asistidos en establecimientos hospitalarios, de preferencia con unidades de terapia intensiva que cuenten con asistencia respiratoria mecánica.


¿Cómo puede prevenirse?

-Para prevenir esta enfermedad, en las zonas de circulación del virus es importante:

-Evitar la convivencia con roedores y el contacto con sus secreciones.

-Evitar que los roedores entren o hagan nidos en las viviendas.

-Tapar orificios en puertas, paredes y cañerías.

-Realizar la limpieza (pisos, paredes, puertas, mesas, cajones y alacenas) con una parte de lavandina cada nueve de agua (dejar 30 minutos y luego enjuagar). Humedecer el piso antes de barrer para no levantar polvo.

-Colocar huertas y leña a más de 30 metros de las viviendas, cortar pastos y malezas hasta un radio de 30 metros alrededor del domicilio.

-Ventilar por lo menos 30 minutos antes de entrar a lugares que hayan estado cerrados (viviendas, galpones). Cubrirse la boca y la nariz con un barbijo N95 antes de ingresar

-Al acampar hacerlo lejos de maleza y basurales, no dormir directamente sobre el suelo y consumir agua potable.

-Si se encuentra un roedor vivo: usar veneno para roedores o tramperas para capturarlo (no intentar tocarlo o golpearlo).

-Si se encuentra un roedor muerto: rociarlo con lavandina junto con todo lo que haya podido estar en contacto y esperar un mínimo de 30 minutos. Luego recogerlo usando guantes y enterrarlo a más de 30 cm de profundidad o quemarlo.

-Las personas que presenten síntomas de la enfermedad deben concurrir rápidamente a un establecimiento de salud para la consulta y evitar el contacto estrecho con otras personas.

Contacto: Dirección de Salud Animal, División Control de Plagas y Vectores, San Martín 1010, lunes a viernes de 7 a 13, teléfono 408705.